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基礎知識

原理と基本機能を簡単解説!ポケットWi-Fiはどうして繋がるの?

投稿日:2019年7月21日 更新日:

原理と基本機能を簡単解説!ポケットWi-Fiはどうして繋がるの?

茂畑さん
今さらなんですが、ポケットWi-Fiってそもそも何ですか?

実際どうやって使って、どのようにしてインターネットに接続するんでしょうか?

トミー
ポケットWi-Fiって何?という人にも分かりやすいように、原理や基本機能を解説しますね。

ポケットWi-Fiとは?

WiMAX用のモバイルWi-Fi(ポケットWi-Fi)ルーター

WiMAX用のモバイルWi-Fi(ポケットWi-Fi)ルーター

ポケットWi-Fiとは、持ち運びができるモバイルタイプのWi-Fiルーターの事です。

ポケットWi-Fi、モバイルWi-Fi、WiMAX、Wi-Fiルーターなどなど色々な言い方がありますが、厳密に言うと、アルファベット表記の「Pocket WiFi」はソフトバンクの商標となっています。

世界的にも持ち運びできるWi-Fiルーターの事は、Pocket Wi-Fi (ポケットW-Fi)もしくは、Mobile Wi-Fi(モバイルWi-Fi)という表現でOKです。

日本では、ポケットWi-Fiという表現の方が一般的に浸透しているようですね。

ちなみにWiMAXは通信規格の名称で、スマホの通信方式でよく耳にする、LTE(TD-LTE)の一種です。

どんな事ができるの?(基本機能)

さまざまな機器をインターネットに接続できる

ポケットWi-Fiを使ってインターネットに接続します。

持ち運び型のルーターなので、本体とWi-Fiで接続をすれば外出先でも自宅でも、さまざまな機器をインターネットに接続する事ができます。

例えば、家族旅行やキャンプに1台持って行って、家族や友達みんなでネットに接続するという使い方もできます。

同時接続できる機器の台数や、最大通信速度はポケットWi-Fiのスペックにより異なります。

より最新で高機能なWi-Fiルーターほどセキュリティ機能や通信品質が良くなるという傾向があります。

ポケットWi-Fiの原理を解説!どうして繋がるの?

ポケットWi-Fiの原理を解説!どうして繋がるの?

基地局からの電波をポケットWi-Fiが送受信してインターネットに接続します。

基本的にはスマホがネットに接続できる原理と同じですので、基地局が近くにある事が利用できる条件になります。

ポケットWi-Fiの通信イメージ

ポケットWi-Fiの通信イメージ

私たちの身近にある基地局の形態

普段あまり意識する事はないと思いますが、私たちの生活の身の回りには、スマホやポケットWi-Fiの電波を送受信する基地局があります。

トミー
昔と比べると基地局の設備もかなり小型化されましたが、さまざまな形態で色々な場所から私たちの通信を支えています。
ビル屋上に設置された基地局

ビル屋上に設置された基地局

トミー
ビル屋上のアンテナから地上に向けて電波を飛ばしています。

このタイプの基地局は都市部の屋外タイプで最も多いタイプの基地局です。

鉄塔タイプの基地局

鉄塔タイプの基地局

トミー
ビルなどの障害物があまりない地域(田舎など)では、鉄塔タイプで高い位置から電波を飛ばして広範囲のエリアをカバーしています。
柱上タイプの基地局

柱上タイプの基地局

トミー
都心部などでは電柱に基地局が設置されている場合もあります。

青丸の部分が無線機とアンテナ、位置情報を把握するGPSアンテナです。

JR駅ホームに設置された基地局

JR駅ホームに設置された基地局

トミー
通勤時間帯など駅のホームも利用客が多いため、鉄道会社と協力してサービスを利用できるようにしています。

普段利用している駅ホームを見渡してみると、このような設備がある事を確認できると思います。

地下鉄駅構内に設置されたWiMAX用のアンテナ

地下鉄駅構内に設置されたWiMAX用のアンテナ

トミー
地下鉄内は地上からの電波が届かないため、このようなアンテナを設置して利用できるようにしています。
茂畑さん
あまり気にしていませんでしたが、基地局っていろんな所にあるんですね。
トミー
普段の生活のなかで気に留めていなくても、一度は目にした事があるかもしれませんね。

提供会社による通信品質の違いは?

提供会社による通信品質の違いは?

通信会社によって使っている電波の周波数が異なり、この周波数や基地局数が通信の品質(速度やエリア)に大きく関わっています。

例えば、Y!mobileはソフトバンクの4G LTE電波を併用(キャリア・アグリゲーション)する事で高速化を図り、UQ WiMAXはauの電波を利用してエリアの拡大と繋がりやすさの向上を図っています。

通信事業者が利用できる電波の周波数は、総務省が割り当てを行いますが、このように資本関係にある関連通信会社の電波をうまく利用して、より速度を早くしたりしています。

また、速度が早ければ良いというわけではなく、使えるエリアが広いという点も通信品質の評価をするうえでは非常に重要です。

ポケットWi-Fi 2大勢力の各社の状況は以下の通りです。

Y!mobile

Y!mobile(Wireless City Planning)

利用周波数:2.5GHz

併用するソフトバンクの周波数:2.1GHz(アドバンスモード)、3.5GHz、1.7GHz、700MHz

通信方式:AXGP(TD-LTE)

最大下り通信速度:972Mbps(ルーターの機種やエリアにより異なる)

UQ WiMAX

UQ WiMAX(UQコミュニケーションズ)

利用周波数:2.5〜2.6GHz

併用するauの周波数:800MHz(ハイスピードプラスエリアモード)

通信方式:WiMAX、WiMAX2+(TD-LTE)

最大下り通信速度:1.2Gbps(ルーターの機種やエリアにより異なる)

利用する電波の周波数による違い

トミー
LTE、AXGP、WiMAX2+が別物であると思われている方が多いと思いますが、通信方式はどれもLTEに分類されます。

厳密に言うと規格などが異なるのですが、それ以上に通信品質に大きく影響を与えるのが利用する電波の周波数です。

電波は周波数によって特性があり電波の進み方などが異なります。

特に700MHz~900MHzの周波数帯域は、障害物に強く高速な通信が可能なため「プラチナバンド」と呼ばれ、通信会社からは営業アピールや、エリアを構築する際に重宝されています。

茂畑さん
プラチナバンドって聞いた事がありますね!こういう意味だったんですね。

周波数が高い

  • 直線性が高く建物などの障害物に弱い
  • 遠くまで電波は届かない(距離による減衰が大きい)
  • 利用できる帯域幅が増えるため高速な通信が可能

周波数が低い

  • 障害物を回り込む性質があるため、建物の陰などでも比較的使える
  • 遠くまで電波が届く(距離による減衰が小さい)
  • 利用できる帯域幅が少ないため高周波数と比べると低速

メリットとデメリットは?

メリットとデメリットは?

茂畑さん
ポケットWi-Fiのメリットとデメリットにはどんな事がありますか?
トミー
安定性が光回線と比べると劣る点やルーターを失くすリスクというデメリットはありますが、最大のメリットは場所を問わず使えて、月額利用料金が光回線と比べると安いという点ですね。

メリットとデメリットを解説していきますね。

デメリット

通信品質の安定性は固定回線の方が勝る

主に自宅などで使う光ファイバーの固定回線に比べると、ポケットWi-Fiの通信品質は劣ってしまう事が多いです。

提供エリアや、通信速度などを基準に考えると、電波を使って通信するポケットWi-Fiはどうしても不安定になりがちです。

ただし、光ファイバーが提供エリア外であったり、一部のマンションタイプの場合、ポケットWi-Fiの方が優位になるという事も少なくありません。

こちらの記事で詳しく書いていますので、興味がある方は参照してみてください。

ポケットWiFiと固定回線どっちを選ぶ?迷った時にはここを確認!

続きを見る

デメリット

契約内容によっては、容量を越えると速度制限がかかる場合がある

スマホなどもそうですが、ポケットWi-Fiも「月に10GBまで」など、契約内容により通信制限が設けられている場合があります。

月の容量を超過してしまった場合には規制が掛かり、128Kbps〜1Mbpsなど低速通信になります。

この場合、容量を追加で購入するか、低速のまま月内は使い続ける事になります。

プロバイダー速度制限が適用される条件速度制限
UQ WiMAX
(ハイスピードモード)
直近3日間で10GB以上の利用3日間で10GBを超えた日の翌日(18時〜翌2時頃)に1Mbpsに制限される
Y!mobile
(Pocket WiFiプラン2 他)
前日までの3日間の通信量が約10GB以上の利用10GBを超えた日(18時〜翌1時)に1Mbps

デメリット

ルーターの持ち運びが少々面倒

外出先で使用する場合、使用するPCやタブレット、スマホなどと一緒にポケットWi-Fiルーターを持ち運ぶ必要があります。

トミー
外出先で使おうと思って自宅に置き忘れるという事も発生したり、移動時の荷物も増えるので面倒に感じる人は少なくないと思います。

デメリット

ルーターを紛失するリスクがある

外出先に持ち歩く機会が多いと思いますので、ルーターを紛失するリスクがあります。

家の中での紛失であれば基本的に出てくる事が多いと思いますが、外出先で紛失した場合は手元に戻ってくる確率は低いでしょう。

紛失をした場合、回線を止める手続きをしたり、機種変更の手続きをしたりなど面倒な事が多いです。

プロバイダーでは、ルーターを紛失した場合の端末保証サービスなどもありますが、基本的には有料となります。

プロバイダー保証内容月額料金
UQ WiMAX
端末保証サービス
故障・紛失・盗難時など、同一機種と交換380円
Y!mobile
あんしん基本パック
故障・紛失・盗難時など、アウトレット品を特別価格で提供500円(初月無料)

デメリット

バッテリーの持ちを気にする必要がある

ルーターの電池が無くなると、一切通信ができなくなります。

外出先で使用できるのは本当にありがたいのですが、バッテリーの残量を気にしながら使うのに少しストレスを感じる人もいるかもしれません。

こちらの記事で電池持ちが良いポケットWi-Fiについて詳しく書いていますので、興味がある方は参照してみてください。

電池持ちが良いポケットWiFiはこれ!最新機種を比較してみた結果

続きを見る

メリット

外出先でもネットに接続できる

ポケットWi-Fiの大きなメリットの一つに、外出先で使用できるという事があります。

電波を使って通信するので、通勤中の電車内や、旅行先など場所を問わずに利用する事ができます。

トミー
例えば、外でPCを持ち歩いて仕事をする事が多い人は、ポケットWi-Fiさえあれば「公園やお気に入りのカフェなどでネットに接続して仕事をする」といった、ノマドワーカー的な使い方もできますね。

メリット

月額利用料金が固定回線と比べると安い

月額料金が固定回線と比べる安価なため、通信費用の節約に使う人も多いです。

自宅の固定光回線を解約してホームタイプのルーターにしたり、格安SIMとポケットWi-Fiを併用して通信費の節約をする事も可能です。

例えば、スマホは格安SIMの安いプランを契約して利用料金を抑え、ポケットWi-Fi側でインターネット接続するようにすれば、毎月安く多くのギガ容量を使う事ができます。

回線月額料金
Broad WiMAX2,726円
フレッツ光NEXT(戸建タイプ)5900円〜6400円程度
(利用するプロバイダにより異なる)
フレッツ光NEXT(マンションタイプ)3,350円〜5,000円程度
(利用するプロバイダにより異なる)

メリット

開通工事がないのですぐに使える

固定回線のように開通工事やホームゲートウェイなどの設置がないため、ルーターを入手して簡単な設定をすれば、すぐにインターネットが利用できます。

例えば、申し込みをして最短その日から利用するといった事も可能です。

もちろん開通工事費用などもかかりません。

メリット

ルーターのサイズが小さいので持ち運びが簡単

持ち運びが面倒に感じる人も少なくありませんが、ルーター自体はとてもコンパクトなため簡単に持ち運びができます。

カバンの中で電源を入れた状態にしておいても、Wi-Fiの電波は十分キャッチできます。

トミー
私はカバンから出し入れすると失くしたりするので、基本的にはカバンから出し入れはせずに入れっぱなしの状態で使用しています。

ポケットWi-Fiの選び方

ポケットWi-Fiの選び方

トミー
僕の考える良いポケットWi-Fiの条件は大きく3つあります。

良いポケットWi-Fiの3つの条件

  1. 利用料金が安い事
  2. 通信速度が早い事
  3. 使えるエリアが広い事

この3つを基準に選べば間違いないと断言できます。

利用料金や対応エリアは、プロバイダーのホームページなどで確認する事ができるのですが、通信速度に関しては「最大○Mbps」という表現になっています。

この点に関しては、回線の混雑状況などによるため、プロバイダー側も「通信速度は最低○Mbpsを保証します」という表現はする事はできません。

実際の通信速度を把握するポイントとしては、測定結果など実測値を公開している比較サイトなどを参考にしたり、お試しサービスなどを利用してみて実際の通信速度を確認してみる事が大切です。

トミー
当サイトでも、測定結果などを公開していますので参考にしてみてください。
【測定してみた】時間帯でポケットWiFiの通信品質は変わるのか?

続きを見る

(まとめ)ポケットWi-Fiの原理と基本機能

ポケットWi-Fiの原理について、通信経路、基地局、周波数などをお話しましたが、内容を簡単にまとめると以下の通りです。

まとめ

  • ポケットWi-Fiとは、持ち運びができるモバイルタイプのWi-Fiルーターの事です。
  • ルーターを持ち運びできるので外出先でも、さまざまな機器をインターネットに接続する事ができます。
  • 基地局からの電波をポケットWi-Fiが送受信してインターネットに接続するので、基地局が近くにある事が使える条件
  • 通信品質の評価は速度だけではなく、提供エリアも重要な指標
  • 使用する電波の周波数によって障害物に弱かったり、電波が届く距離が長いなど特性がある

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